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Reading: Upholding Birth Right Citizenship in the Dominican Republic

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Research Article

Upholding Birth Right Citizenship in the Dominican Republic

Author:

Bridget Wooding

Observatory Caribbean Migrants, Santo Domingo, Dominican Republic, DO
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Abstract

A fines de 2006, la estudiosa legal Van Waas hizo la importante pregunta sobre un estado permanente de ilegalidad siendo inevitable o no en República Dominicana, dado los desafíos prevalecientes para una aplicación no discriminatoria del Registro Civil, notablemente en cuanto a personas nacidas en el país a padres haitianos. A pesar de jurisprudencia regional (2005) afirmando el derecho a la nacionalidad dominicana para los hijos/as de inmigrantes haitianos, existen obstáculos bien documentados. Se han respondido a inmigrantes haitianos exigiendo sus derechos y ocupando espacios públicos mediante una exclusión codificada legalmente. El fallo sorpresivamente abarcador del Tribunal Constitucional de septiembre de 2013, dando cabida al despojo masivo de la nacionalidad de personas de ascendencia haitiana nacidas en RD requiriera respuestas llevadas a escala de parte de las personas afectadas y defensores de sus derechos. Las autoridades dominicanas sostienen que la llamada "Ley de Naturalización" aprobada en mayo de 2014 es la panacea pero las organizaciones de la sociedad civil tienen un posicionamiento encontrado. Este artículo plantea que "la cultura de desconfianza" que prevalece en cuanto al cumplimiento de los derechos de inmigrantes haitianos y sus descendientes de parte de los propios portadores de derechos y de los garantes de derechos actúa en contra del arribo a soluciones sostenibles.

English:

In late 2006, legal scholar van Waas raised the important question as to whether permanent illegality was inevitable in the Dominican Republic, given the prevailing challenges for a non-discriminatory application of the Dominican Civil Registry, notably for persons born of Haitian parentage in the country. Despite regional jurisprudence (2005), affirming the right to Dominican nationality for the children of Haitian migrants, amply documented obstacles persist. Haitian migrants and their descendants claiming rights and occupying public spaces have been met with a legally-encoded exclusion. The Constitutional Tribunal’s unexpectedly wide-reaching ruling of September 2013, entailing mass denationalisation of persons of Haitian ancestry born in the Dominican Republic, has required scaled-up responses from affected persons and their advocates. Dominican authorities posit that the subsequent “Naturalisation Law” passed in May 2014 is the panacea but civil society organisations believe otherwise. This article argues that the "culture of disbelief" which prevails as regards rights compliance for Haitian migrants and their descendents on the part of the rights holders themselves and the duty bearers mitigates against sustainable solutions being found.

How to Cite: Wooding, B., (2016). Upholding Birth Right Citizenship in the Dominican Republic. Iberoamericana – Nordic Journal of Latin American and Caribbean Studies. 44(1-2), pp.99–119. DOI: http://doi.org/10.16993/ibero.12
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Published on 01 Apr 2016.
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