Start Submission

Reading: Economic Globalization, Neo-Liberal Reformism, and Costa Rican Banana Unions’ Struggle in a ...

Download

A- A+
dyslexia friendly

Research Article

Economic Globalization, Neo-Liberal Reformism, and Costa Rican Banana Unions’ Struggle in a Context of Regulation

Author:

Johan Engström

Abstract

This study attempts to reach an understanding of how economic globalization and neo-liberal reforms can be related to, on the one hand, the weakening of trade unions, and on the other hand, changes in the forms and objectives of trade unions’ struggles. For this purpose, the “modes of regulation”, emanating from the regulationist approach to economic development, serve as important hermeneutical tools as they provide a perspective on how economic and social dynamics vary over space and time. The study focuses on the particular development in the Costa Rican political economy during these two decades, and its relation to the setbacks and struggles of the country’s banana union movement. It is argued that economic globalization, international trade and capital liberalization sparked a switch in development from an import substitution model to a neo-liberal, export oriented model models in Costa Rica. This consequently affected the modes of regulation so as to adopt repressive features, effectively undermining banana workers’ rights to organize, to celebrate collective agreements and their freedom of association. The study claims that these repressive features of the modes of regulation are related to the setbacks of the banana unions and a subsequent reassessment of the forms and objectives of their struggles. The argument is that this reassessment can be seen as a manner to adapt trade union struggle to a new globalized world order.

En este estudio se analiza el debilitamiento de los sindicatos y los cambios en las formas y objetivos de sus luchas en relación a la globalización de la economía y las reformas neo-liberales. Con este propósito se consideran los “modos de regulación” definidos de acuerdo al enfoque regulacionista del desarrollo económico. Los mismos constituyen importantes herramientas hermenéuticas ya que proporcionan una perspectiva de como el dinamismo económico-social varía en el tiempo y en el espacio. El estudio se focalize en el desarrollo político-económico de Costa Rica en las ultimas dos décadas, y en las derrotas y luchas del movimiento syndical bananero de dicho país. Se argumenta que la globalización económica incluyendo la liberalización del comercio internacional y del movimiento del capitales, produjo un cambio de modelos de desarrollo en Costa Rica. De un modelo de substitución de importaciones a uno orientado a la exportación. Esto afectó los modos de regulación los cuales adquirieron características represivas, incluyendo la efectiva cancelación de los derechos laborales de los trabajadores bananeros a organizarse colectivamente, celebrar acuerdos colectivos y afiliarse libremente. El estudio argumenta que estas características represivas se relacionan con las derrotas de los sindicatos bananeros y el subsecuente replanteamiento de las formas y objetivos de sus luchas. Esto último puede verse como una forma de adaptar la lucha sindical a un nuevo esquema mundial globalizado.
How to Cite: Engström, J., (2001). Economic Globalization, Neo-Liberal Reformism, and Costa Rican Banana Unions’ Struggle in a Context of Regulation. Iberoamericana – Nordic Journal of Latin American and Caribbean Studies. 31(2), pp.9–35. DOI: http://doi.org/10.16993/ibero.128
3
Views
Published on 01 Jun 2001.
Peer Reviewed

Downloads

  • PDF (EN)

    comments powered by Disqus