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Reading: Pentecostalism and Politics in Neoliberal Chile

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Research Article

Pentecostalism and Politics in Neoliberal Chile

Author:

Martin Lindhardt

Institute of Health Sciences, University of Copenhagen, Denmark, DK
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Abstract

Este artículo investiga las relaciones históricas y contemporáneas entre el Pentecostalismo y la política en Chile. La primera parte del artículo provee un resumen histórico del crecimiento y consolidación de la religión Pentecostal en relación a diferentes ambientes políticos. En este artículo se esclarecen además las diferentes posturas Pentecostales hacia la esfera política. En particular hago hincapié, en cómo surge una cultura de desencanto político en el Chile post-dictatorial que crea un vacío simbólico, el cual trae como consecuencia el nacimiento de movimientos religiosos. En la segunda parte de este artículo se discute las posibles afinidades entre el Pentecostalismo, como una cultura religiosa, y los principios democráticos. El argumento es que a pesar de que el Pentecostalismo puede contener algunas cualidades democráticas, también existe una compatibilidad notable entre la visión teísta e individualista Pentecostal acerca de los cambios sociales, y un orden social neoliberal, en donde la indolencia política se expande y en donde predomina un sentido de progreso individual y no colectivo.

English:

This article explores historical and contemporary relationships between Pentecostalism and politics in Chile. The first part of the article provides an historical account of the growth and consolidation of Pentecostal religion within changing political environments and sheds light on Pentecostal stances to and involvements with the political sphere. In particular, it focuses on how a culture of political disenchantment has emerged in post-dictatorial neo-liberal Chile, creating a symbolic void that can be filled by religious movements. The second part of the article discusses possible affinities between Pentecostalism as a religious culture and democratic principles and values. It argues that although Pentecostalism may contain certain democratic qualities, there is also a striking compatibility between, on the one hand, Pentecostal theistic understandings of politics and social change, and, on the other, a neo-liberal social order, where political apathy is widespread and where a privatised rather than a communal and associative sense of progress predominates.

How to Cite: Lindhardt, M., (2013). Pentecostalism and Politics in Neoliberal Chile. Iberoamericana – Nordic Journal of Latin American and Caribbean Studies. 42(1-2), pp.59–83. DOI: http://doi.org/10.16993/ibero.34
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Published on 01 Feb 2013.
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