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Research Article

Dominican and Haitian Neighbors: Making Moral Attitudes and Working Relationships in the Banana Bateyes

Author:

Kimberly Wynne

Department of Social Anthropology, University of Oslo, Norway, NO
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Abstract

Este artículo responde a la necesidad de explorar cómo el acto de equilibrio del estado Dominicano, sujeto a la demanda económica de mano de obra inmigrante, por un lado, y a la presión política que exige la exclusión de los haitianos de la sociedad dominicana, por el otro, es negociado localmente. Con base en investigación etnográfica en comunidades bananeras llamadas bateyes, este artículo presenta un análisis de las respuestas locales a los cambios causados por la llegada de un creciente número de inmigrantes haitianos. Aun cuando los inmigrantes haitianos son considerados necesarios para la producción bananera, el coexistir con ellos genera incertidumbres sobre violencia e identidad entre los dominicanos. Este artículo argumenta que los residentes dominicanos hacen frente a estos sentimientos de incertidumbre mediante la cultivación de una aparente superioridad moral sobre sus vecinos haitianos. Finalmente, este artículo sugiere que las prácticas de los dominicanos, quienes luchan por ganarse la vida a la par de sus vecinos haitianos, revelan una relación complicada no sólo por la existencia de una ideología anti-haitiana, pero por una vida precaria, históricamente construida, que marginaliza a los residentes de los bateyes en su conjunto.

English:

This article addresses the need to explore how the Dominican state’s ongoing balancing act between the economic demand for migrant workers and the political pressure to exclude Haitians from Dominican society is negotiated locally. Based on ethnographic research conducted in banana-growing communities called bateyes, this article provides an analysis of local responses to changes occurring with the arrival of increasingly more Haitian residents. While Haitian migrants are regarded as necessary for banana production, living among them triggers insecurities about violence and identity among Dominicans. The article argues that Dominican residents cope with these feelings of insecurity by cultivating a perceived moral superiority over their Haitian neighbors. Ultimately, this article suggests that the practices of Dominicans struggling to earn a living alongside their Haitian neighbors reveals a relationship that is complicated by not only an anti-Haitian ideology, but by a historically constituted precarious life marginalizing batey residents together.

How to Cite: Wynne, K., (2016). Dominican and Haitian Neighbors: Making Moral Attitudes and Working Relationships in the Banana Bateyes. Iberoamericana – Nordic Journal of Latin American and Caribbean Studies. 44(1-2), pp.149–172. DOI: http://doi.org/10.16993/ibero.14
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Published on 01 Apr 2016.
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