Start Submission

Reading: The Institutions of Intelligence in Venezuela: Lessons from 45 Years of Democracy


A- A+
Alt. Display

Research Article

The Institutions of Intelligence in Venezuela: Lessons from 45 Years of Democracy


David J. Myers


This work examines Venezuela’s intelligence institutions. General Pérez Jiménez (1952-58) modernized those institutions, but his government engaged in human rights violations associated with more traditional dictatorships. After 1958 democratic governments restructured Venezuela’s intelligence community, but the community remained the personal fiefdom of presidents. Without exception, national executives resisted independent oversight of the intelligence community. President Hugo Chávez (1999-present) attached a high priority to controlling that community, but not until the failed military coup of April 2002 was he able to purge the last of his opponents from intelligence institutions. The predisposition of Venezuelan presidents to exercise personal control over the intelligence community suggests an important challenge for third wave democrats seeking to institutionalize the rule of law.

El presente trabajo analiza las instituciones de la inteligencia nacional en Venezuela. El General Pérez Jiménez (1952 – 58) modernizó estas instituciones, mas su gobierno violó los derechos humanos, como en las dictaduras tradicionales. Después de 1958 los gobiernos democráticos reestructuraron la comunidad de la inteligencia nacional, pero esta comunidad permanecía el feudo personal de los presidentes. El Presidente Hugo Chávez (1999-presente) dio una prioridad alta de controlar esta comunidad, pero solamente fue después del golpe de estado que falló (Abril de 2002) que él logró en hacer una purga de sus enemigos situado en las instituciones de la comunidad de inteligencia nacional. La predisposición de los presidentes Venezolanos de buscar control personal sobre la comunidad de inteligencia nacional surgiere un reto para los demócratas de la tercera onda, los cuales están tratando institucionalizar el mando de la ley.
How to Cite: Myers, D.J., 2003. The Institutions of Intelligence in Venezuela: Lessons from 45 Years of Democracy. Iberoamericana – Nordic Journal of Latin American and Caribbean Studies, 33(1), pp.85–95. DOI:
Published on 01 Jan 2003.
Peer Reviewed


  • PDF (EN)

    comments powered by Disqus