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Research Article

Neopentecostalism and Prosperity Theology in Latin America: A Religion for Late Capitalist Society

Author:

Virginia Garrard-Burnett

University of Texas, Austin, USA, US
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Abstract

La iglesia brasileña Igreja Universal do Reino de Dios (IURD) es una de las denominaciones con más rápido crecimiento en el siglo XXI. La IURD es muy innovadora en sus creencias y en su liturgia, utilizando música de alabanza contemporánea. El culto es altamente participativo, y agresivamente incorpora técnicas modernas de ‘marketing’ en la evangelización. Esta es una variación moderna del Pentecostalismo que hace hincapié en la transformación milagrosa de la vida, no sólo en términos de espíritu y cuerpo, pero a veces incluso de forma de vida y patrones de consumo (teología de la prosperidad). La IURD se dirige a las necesidades materiales y los deseos de las personas que viven en un mundo donde el éxito se mide casi exclusivamente por la riqueza y el consumo, donde el pecado y la gracia se definen, respectivamente, por la pobreza y la riqueza. En este artículo se estudiará la ampliación de la teología de la prosperidad a través de la lente de la IURD como una respuesta a los desafíos de las políticas neoliberales económicas y las presiones de la economía global.

English:

The Brazilian-based Igreja Universal do Reino de Deus (IURD) is one of the most rapidly growing denominations in the early twenty-first century. Like most of the fast-growing mega-churches denominations the IURD is Pentecostal in its beliefs and practice and innovative in its liturgy, utilizing contemporary praise music, highly participatory worship, and it aggressively incorporates modern marketing techniques in evangelization. This is a modern-day variation of Pentecostalism that stresses miraculous transformation of life, in terms not only of spirit and body, but sometimes even of lifestyle and patterns of consumption (prosperity theology). The IURD speaks to the material wants and needs of people living in a world in which success is measured almost exclusively by affluence and consumption, where sin and grace are defined, respectively, by poverty and wealth. This article will explore the expansion of prosperity theology through the lens of the IURD as a response to the challenges of neo-liberal economic policies and the pressures of the global economy.

How to Cite: Garrard-Burnett, V., (2013). Neopentecostalism and Prosperity Theology in Latin America: A Religion for Late Capitalist Society. Iberoamericana – Nordic Journal of Latin American and Caribbean Studies. 42(1-2), pp.21–34. DOI: http://doi.org/10.16993/ibero.32
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Published on 01 Feb 2013.
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