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Research Article

Religion and Politics in Nicaragua: What Difference Does A Revolution Make?

Author:

Einar Berntzen

Department of Comparative Politics, University of Bergen, Norway, NO
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Abstract

La meta de este artículo es examinar la relación entre religión y política en Nicaragua con especial énfasis en las relaciones de poder entre la Iglesia Católica y el Estado. A pesar del hecho de que la Republica de Nicaragua ha sido y sigue siendo un Estado laico constitucionalmente, tanto la Iglesia como el Estado se han utilizado mutuamente en las respectivas luchas de poder. La relación entre Iglesia y Estado se quebró en dos ocasiones durante el último cuarto del siglo XX: en los setentas bajo el régimen somocista y en los ochentas bajo el gobierno de los sandinistas. La derrota electoral de los sandinista en 1990 significó la restauración de las tradicionales estrechas relaciones entre la Iglesia y el Estado. Desde su derrota electoral en 1990, Daniel Ortega era incansable en sus esfuerzos de reconquistar el poder como diera lugar, pero el legado de la animosidad entre los sandinistas y la Iglesia Católica representaba un formidable obstáculo para la ambición de poder de Ortega. El artículo es un estudio de caso interpretativo cuya meta es proveer una histórica y comparativamente fundada síntesis del carácter democráticamente limitador de la estrategia de colusión y pactos seguida por Ortega en su afán de reconquistar la presidencia. La culminación exitosa de aquella estrategia se consiguió mediante una alianza contra natura entre Ortega y el Arzobispo Miguel Obando y Bravo, a través de la cual Ortega adoptó tanto los intereses de la Iglesia católica como institución como las preferencias de la misma en cuanto a las políticas morales. Las últimas fueron selladas por los sandinistas votando a favor de la abolición del aborto terapéutico dos semanas antes de las elecciones de noviembre de 2006. El argumento del artículo es que el sacrificio del derecho al aborto terapéutico es producto del carácter pactista de la estrategia política de Ortega para reconquistar la presidencia.

English:

The aim of the article is to examine the relationship between religion and politics in Nicaragua with a special emphasis on the power relations between the Catholic Church and the State. In spite of the fact that the Republic of Nicaragua constitutionally has been and still is a secular state, both the Church and the State have used each other in their respective struggles for power. The Church-State relationship has broken down twice in the last quarter of the twentieth century: in the 1970s under Somoza and in the 1980s under the Sandinistas. The Sandinista electoral defeat in 1990 signalled the restoration of the old traditionally close/tight relationship between Church and State. Ever since his electoral defeat in 1990, Daniel Ortega was adamant in his efforts to recover power, but the legacy of animosity between the Sandinistas and the Church represented a formidable obstacle to Ortega’s ambition. The article is an interpretative case study which aims to provide a historically and comparatively grounded synthesis of the democracy-constraining character of Ortega’s two step collusive pact-making strategy of regaining the presidency. The successful culmination of the strategy was achieved through an unholy alliance between Ortega and Archbishop Miguel Obando y Bravo by which Ortega embraced the institutional interests as well as the moral policy preferences of the Catholic Church. The latter was sealed by the FSLN voting for the abolition of therapeutic abortion two weeks before the November 2006 elections. The article argues that the abolition of therapeutic abortion is a product of the collusive character of Ortega’s political strategy of regaining the presidency.

How to Cite: Berntzen, E., (2013). Religion and Politics in Nicaragua: What Difference Does A Revolution Make?. Iberoamericana – Nordic Journal of Latin American and Caribbean Studies. 42(1-2), pp.159–182. DOI: http://doi.org/10.16993/ibero.38
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Published on 01 Feb 2013.
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